아기들은 대부분 빠는 욕구를 충족시키기 위해 손가락을 빠는데, 아기의 빠는 욕구를 손가락 대신 만족시켜 주는 것이 공갈젖꼭지이다. 심하게 보채던 아기도 공갈젖꼭지를 물리면 신기하게도 울음을 뚝 그치고 열심히 공갈젖꼭지를 빠는 것을 볼수 있다. 생후 6~7개월쯤 되어 어느 정도 빠는 욕구가 충족되면 공갈젖꼭지를 그만 빠는 아기들이 많다.

공갈젖꼭지를 문다고 아기에게 의학적으로나 심리적으로 문제가 생기는 것은 아니지만 장점과 단점은 알아 놓는게 좋다.




 



공갈젖꼭지 사용시 장점


-어린 아기에게 공갈젖꼭지를 물리면 빨고 싶어하는 욕구를 충족시켜 줄수 있고, 손가락  빨 때 생기는 손가락의 염증을 줄여줄 수 있다. 영아산통을 줄여 주기도 하며, 정서적으로 안정을 주기도 한다. 이유없이 보채는 것을 줄일 수 있어 좀더 편하게 아기를 돌볼 수 있게 된다.



공갈젖꼭지 사용시 단점


-모유를 먹는 아기라면 공갈젖꼭지를 함부로 사용하면 안된다. 특히 4~6주 이전의 아기에게 공갈젖꼭지를 사용하면 유두혼동이 생길 수 있고, 모유 양이 줄어들 수도 있다.

그 이후에도 신중하게 사용하지 않으면 젖을 일찍 끊게 될 위험이 있다. 필요 이상 항상 공갈젖꼭지를 입에 물려두면 옹알이 하는 아기 입에 마개를 막아두는 것과 마찬가지가 되어 언어발달에도 지장을 준다. 두 돌까지 지나치게 공갈젖꼭지를 많이 빠는 경우 치아에 문제가 생길 수 있고, 영구치가 나는 만 6세가 넘도록 공갈젖꼭지를 빨면 영구치에 문제가 생길 수도 있다. 




공갈젖꼭지는 언제까지 사용해야 하는가?


-분유 먹는 아기라면 생후 6개월 전까지는 상관없다. 생후 6개월 이전에는 아기들의 빠는 욕구가 상대적으로 높은 편인데, 이 시기에는 공갈젖꼭지를 맘 편하게 사용해도 좋다. 6개월 이전의 아기에게 공갈젖꼭지를 물려 빠는 욕구를 충족시켜 주면 손가락 빠는 것을 줄일 수 있다. 하지만 6개월 이전이라도 아기가 빨고자 하는 욕구가 없는데 단지 운다는 이유로 공갈젖꼭지를 계속 물리는 것은 좋지 못하다. 쉽게 말해 아기를 달랠 목적으로 공갈젖꼭지를 물리면 안된다. 울 때마다 아기입에 공갈젖꼭지를 물리면 아기가 필요 이상으로 공갈젖꼭지에 의존할 수도 있기 때문이다.


-생후 6개월 이후에는 필요한 경우에만 빨게 하는 것이 좋다. 간혹 아이가 커서도 공갈젖꼭지를 계속 빠는 경우가 있다. 그러나 만6세 이전에 공갈젖꼭지를 중단한다면 아이에게 의학적으로나 심리적으로 문제가 생기는 것은 아니다. 만일 아이가 빨고자 하는 욕구가 강하다면 좀더 빨려도 좋다. 무리해서 끊게 하지는 않아도된다. 시간이 지나면 대부분의 아이들은 더 재미있는 일에 관심을 갖게 되어 저절로 공갈젖꼭지를 끊게 된다.





 




공갈젖꼭지 사용시 주의할 점


1. 아기가 배가 고파서 울 때 공갈젖꼭지를 물려서는 안된다.

-공갈젖꼭지는 식사 대용이 아니다. 배가 고파서 우는 아기에게 아무것도 나오지 않는 공갈젖꼭지를 빨리면 아기가 화가 나서 분유 등을 잘 안 먹게 될수도 있다.


2. 공갈젖꼭지를 물고 자는 습관은 좋지 않다.

-아기가 공갈젖꼭지를 물고 자는 습관이 드는것은 좋지 않는 습관이다. 자다가 물고 있던 공갈젖꼭지가 빠지면 자꾸 잠을 깨게 된다. 하지만 자다가 빠진 공갈젖꼭지를 아기 스스로 입안에 다시 넣을 수 있다면 억지로 떼는 것보다는 차라리 그냥 물리는 것이 좋을 수도 있다. 


3. 공갈젖꼭지 소독을 잘해야 한다.

-생후 6개월 이전의 아기들은 면역성이 약하기 때문에 공갈젖꼭지를 삶아서 소독한 다움 사용해야 아기가 나쁜 균에 감염되는 것을 막을 수 있다. 간혹 바닥에 떨어진 공갈젖꼭지를 손으로 쓰윽 닦고 아기 입에 물리는 사람도 있는데 그래서는 안된다. 공갈젖꼭지가 청결해야 아기가 병에 걸릴 확률이 적다. 하지만 아기 스스로 떨어진 물건을 집어서 입에 넣을 수 있다면 어느정도 면역성이 생긴 월령이므로 너무 지나치게 소독에 신경 쓰지 않아도 된다. 만 4개월쯤 되면 우유병을 지나치게 신경써서 소독할 필요가 없다는 것을 알면된다.


4. 공갈젖꼭지를 줄로 묶어 아기 몪에 걸어주면 안된다.

-아기가 잘 떨어뜨린다고 공갈젖꼭지를 줄로 묶어 아기 목에 걸어주면 절대로 안된다. 아기의 목이 졸릴 수 도 있기 때문이다. 정 고민스러우면 쉽게 끊어지는 아주 가늘고 약한 끈을 써볼수는 있겠지만, 이것 역시 권장할 만한 일은 아니다.


5. 공갈젖꼭지는 반드시 사서 써야 한다.

-빈 젖병의 젖꼭지를 뒤를 휴지로 막아서 공갈젖꼭지 대신 사용하는 사람도 있다. 이렇게 뒤를 막은 일반 젖꼭지를 아기에게 빨게 하면 아기가 공기를 들이마실 수 있는데, 공기를 마시면 아기에게 문제가 생길 수도 있다. 공갈젖꼭지는 시중에서 판매하는 것을 사서 사용해야 한다.




아기들은 언제 빨고 싶어 하는가?


-아기들은 본능적으로 빠는 욕구를 가지고 있다. 심지어는 엄마 뱃속에 있을 때부터 손가락을 빠는 아기도 있다고 한다. 아기들의 빠는 욕구가 본능적인 것이긴 해도 자라면서 무료하거나 심심하면 손가락을 더 잘 빨게 된다. 아기가 공갈젖꼭지나 손가락을 오래 빨때는 친구를 사귀게 하거나 아기가 재미있어 할만한 놀이를 할수 있도록 배려해 주는 것이 좋다. 아기에게 손가락이나 공갈젖꼭지 빠는 것밖에 재미있는 일이 없다면 그것은 매우 불행한 일일 것이다. 그 밖에 아기가 스트레스를 많이 받아도 손가락이나 공갈젖꼭지를 오래 빤다. 걸어다니는 아기가 빠는 것에 너무 집착한다면, 무엇 때문에 스트레스를 받고 있는지 한번 생각해 볼 필요가 있다.








공갈젖꼭지를 사용한다고 아기에게 의학적으로나 심리적으로 문제가 생기는것은 아니다. 모유 수유를 할 때는 공갈젖꼭지 사용에 주의를 해야 한다. 하지만 지나치게 사용하지 않는다면 아기의 이가 뻐드렁니가 될까봐 겁낼 필요는 없다. 공갈젖꼭지 때문에 젖니가 뻐드렁니가 될 수는 있지만 영구치가 뻐드렁니가 되지는 않는다. 즉 영구치가 나는 6세 전까지 공갈젖꼭지를 끊을 수만 있다면 치아에는 별 문제가 없다.


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